작성일 : 20-05-21 19:56
뇌연구원, 주재열 박사 연구팀 특이적 증가 유전자 발견 , 혈액으로 알츠하이머 질환 조기 발견한다
 글쓴이 : happy
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주재열 선임연구원, 임기환 연구원이 알츠하이머병 환자의 혈액에 존재하는 유전자 증폭실험을 수행하고 있다.<사진= 한국뇌연구원 >
혈액에서 특이적으로 증가하는 유전자를 통해 알츠하이머 질환을 조기에 진단 할수 있을 것으로 기대된다.

한국뇌연구원(원장 서판길)은 주재열, 임기환 박사 연구팀
알츠하이머형 환자의 혈액에서 특이적으로 증가하는 Ube2h라는 유전자를 처음으로 발견했다고 19일 밝혔다.

우리 몸은 항상성을 유지하기 위해 지속적으로 단백질을 생성하고 분해한다. 세포 내 단백질은 수명이 다하거나 문제가 생기면 유비퀴틴(76개 아미노산으로 이뤄진 작은 단백질)이 다른 단백질에 붙는 유비퀴틴화를 통해 표지되고 세포내 단백질을 분해하는 단백질 복합체 '프로테아좀'이라는 세포 소기관에 의해 분해된다. 이 과정이 제대로 이뤄지지 않으면 불필요한 단백질이 세포 내에 쌓여서 암 같은 질환을 유발한다.

단백질의 유비퀴틴화에는 E1, E2, E3 세 가지 효소가 연쇄적으로 작용한다. 이 중 E2는 체내에 약 40여개 존재한다. 게놈 프로젝트로 밝혀진 인간의 유전자 개수가 총 3만여 개임을 감안하면 E2는 매우 적은 양으로 존재하면서 체내 단백질 분해 조절에 관여하는 핵심 유전자이다. 최근에 E2 효소들의 과발현이 퇴행성 뇌질환에 관여할 것이라 보고되어 왔지만, 구체적으로 어떤 효소가 관련 있는지는 아직 밝혀진 바가 없었다.

연구팀은 전사체 분석기법을 통해 알츠하이머 질환 환자의 유전자 발현량을 분석, E2 효소군에 속하는 Ube2h라는 유전자가 혈액에서 특이적으로 증가함을 발견했다. 알츠하이머 질환이 유발된 마우스의 혈액에서도 같은 변화를 확인했다. Ube2h(Ubiquitin-conjugating enzyme E2 H)는 단백질의 유비퀴틴화에 관여하는 단백질로, 유비퀴틴 접합효소인 E2의 효소 중 하나다.

정상세포에서 Ube2h 유전자의 발현을 인위적으로 억제시켰을 때 기존에 알츠하이머 질환의 원인 단백질로 알려진 타우, 파킨 등의 발현에는 큰 변화가 없었다. 이는 Ube2h 유전자가 아직 밝혀지지 않은 알츠하이머 유발 단백질 발현을 조절할 수 있고, 알츠하이머 질환의 새로운 특이적 마커가 될 수 있음을 시사한다는게 연구팀의 설명이다.

연구팀은 혈액에서 Ube2h 유전자를 검출해 알츠하이머 진단·치료용으로 활용하기 위한 특허를 출원했다. 향후 기술이전을 통해 혈액 내 Ube2h를 표적마커로 하는 치매 진단키트를 개발할 예정이다.

이번 연구는 한국뇌연구원 기관고유사업, 한국연구재단 기본연구사업, 교육부 개인기초연구 과제로 수행됐다. 연구결과는 국제분자과학저널(IJMS) 5월 특별호에 게재됐다.

주재열 박사는 "차세대 염기서열 분석법을 활용해 알츠하이머 질환 특이적으로 변화하는 유전자를 발견하고, 이를 빅데이터화하여 활용하고자 한다"며 "연구계에는 후속연구를 위한 플랫폼을 제공하고, 산업계에서는 정확하고 신속한 치매 진단 및 치료 타겟으로 활용하기를 바란다"고 말했다.

알츠하이머 환자의 말초혈액단핵세포에서 특이적으로 증가하는 Ube2h 유전자 발현 규명.<사진= 한국뇌연구원 >